Een ionenhars ontharder werkt op het principe van ionen uitwisseling. Het water stroomt door een cilinder die gevuld is met hars bolletjes. De hars trekt magnesium en calciumionen aan en deze hechten zich aan de hars (natrium) ionen. Zo wordt het kalk aan uw water onttrokken.

Het water is zacht en bevat geen kalk meer, na ongeveer 1000 liter water verbruikt te hebben zullen de harsbolletjes verzadigd raken.

De besturing sluit dan de cilinder af en laat het leidingwater doorstromen via de bypass. Een andere klep zorgt ervoor dat er een zoutoplossing in de harscilinder kan lopen. De zoutoplossing blijft nu gedurende ca. 10 minuten in de cilinder staan en lost zo de aangehechte kalk op. Daarna wordt de zoutoplossing samen met de kalk in het riool afgevoerd, dit noemen we de regeneratie.

De cilinder wordt nog enkele minuten met water gespoeld om te voorkomen dat het zout in de waterleiding zou komen. De cyclus kan zich nu weer herhalen.